Gran Guerra 1914-1918

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Werner Beumelburg, Barrera de fuego (Breve historia de la Gran Guerra), Madrid, Iberia, 1933. T.O.: Sperrfeuer um Deutschland, 1929.

barreraPara terminar, traigo a colación este libro porque es una rareza que cabe encontrar en algunas bibliotecas españolas y puede interesar a los iniciados en el tema. De hecho, ha sido reeditado en francés hace pocos años. Es una historia de la Gran Guerra escrita por un alemán que participó en ella, y escrita antes de la subida de Hitler al poder. Su tesis fundamental es que Alemania no fue la culpable, sino la víctima principal de la enemistad rusa y de la irresponsable ambición británica. Esos dos elementos son los principales en las causas que se descubren. El lenguaje está algo obsoleto y pueden pesar los adjetivos, pero el contenido es interesante por razones doblemente históricas.

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Christopher Clark, Sonámbulos. Cómo Europa fue a la Gran Guerra, Barcelona, Galaxia Gutemberg-Círculo de lectores, 2014. T.O.: The Sleepwalkers. How Europe Went to War in 1914, 2012.

clarkUna mirada diferente al comienzo de la guerra, construida después de 2001, de los atentados de las Torres Gemelas y en la post guerra fría. El autor vuelve a poner a Austria-Hungría y a Serbia en el centro de atención de las decisiones para indagar cómo se llegó a tomar la decisión de ir a la guerra. Un estudio muy bien documentado, posterior a los más de 25.000 trabajos sobre la Gran Guerra que enriquecen (¿y a veces entorpecen?) nuestro conocimiento del conflicto. Un retrato de la época y del suceso muy bien trabajado por este catedrático de Cambridge que ha conseguido hacer algo nuevo en un terreno tan trabajado. Aunque ágil en la redacción, requiere hábitos de lectura de historia para disfrutarlo. Pero se disfruta mucho, al menos en mi caso.

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Margaret Macmillan, 1914 de la paz a la guerra, Madrid, Taurus, 2013. T.O. The war that ended peace. How Europe abandoned peace for the First World War, 2013.

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Esta catedrática de Oxford, que se había dado a conocer por su estudio sobre cómo se hicieron las paces tras la Gran Guerra (París 1919. Seis meses que cambiaron el mundo, 2005), ofrece aquí una alternativa actualizada de las causas próximas y la historia del comienzo. Con un esquema clásico, que analiza país por país y sus relaciones, es un análisis detallado, de casi novecientas páginas, que gustará más a los que saben algo del asunto. No tiene el pulso narrativo de Tuchman.

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Barbara W. Tuchman, Los cañones de agosto. Treinta y un días de 1914 que cambiaron la faz del mundo, Barcelona, Península, 2004. T.O.: The guns of August, 1962.

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Quizá la obra más famosa sobre la Primera Guerra Mundial, con razones en sí mima para serlo, pero también por motivos comerciales y de coincidencia histórica. Una de las más famosas es que John F. Kennedy leyó este libro antes de la crisis de los misiles de Cuba y que influyó en él para moderar sus impulsos belicistas en ese grave momento. No es propiamente una historia de la Gran Guerra, sino un relato de sus primeros momentos pensado para que el lector devore con ansia cada página. Tuchman lo consigue: construye retratos coloristas y muy vivos de los protagonistas, pone ante los hechos de tal manera que parecen estar ocurriendo ante los ojos del lector, y dosifica la información de forma que el acontecer del pasado parece sincronizarse con la lectura. En algunos aspectos los conocimientos que ofrece han sido superados, en estilo no: es ya un clásico.

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La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 6. En el centenario del ataque austriaco a Serbia.

Hoy se cumplen cien años del ataque austriaco a Serbia, del comienzo de la semana que conduciría a una guerra general de proporciones desconocidas. Buen día para retomar el repaso bibliográfico.

Stevenson, David, 1914-1918. Historia de la Primera Guerra Mundial, Barcelona, Debate, 2013. T.O: 1914-1918. The History of the First World War, 2004.

El trabajo más completo de los presentados hasta ahora, casi 900 páginas. Consciente de la densidad de significado del hecho es un intento de escribir una historia a la vez informativa y renovadora de la interpretación del conflicto. Eso lleva al autor a organizar la obra de forma explicativa pero procurando respetar la cronología para hacer inteligible la guerra como la vivieron los protagonistas. De ahí surge un esquema interesante: ¿Por qué estalló la violencia? ¿A qué se debió su escalada? ¿Cómo acabó?¿Cuál fue la naturaleza de su impacto? La primera y la última de las preguntas ocupan algo más de cien páginas, mientras que las dos centrales merecen 240. El libro está muy bien escrito, pero requiere conocimientos previos para leerlo con gusto. La interpretación es atractiva, novedosa en muchos aspectos, contradice algunas de las ideas asentadas en otros autores, sobre todo en la interpretación de causas y consecuencias. Una obra magnífica para entender no solo la Primera Guerra Mundial, sino también la Segunda.

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Strachan, Hew, La primera guerra mundial, Barcelona, Crítica, 2004. T.O.:The First World War. A New Illustrated History, 2003.

Es un libro escrito siguiendo el esquema de los 10 capítulos de una serie documental para TV. Su autor, un especialista escocés, está trabajando en una trilogía sobre la guerra de la que ha publicado un solo tomo que no ha sido traducido al español.

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Es un libro interesante, sin notas excepto las bibliográficas, con abundante aparato gráfico, pero denso de datos. La interpretación es muy valiosa, y el esfuerzo de comprensión de la época intenso. Exige conocer la historia de la guerra al menos en sus líneas fundamentales ya que elige capítulos para profundizar, muy centrados en hechos y gentes concretas, y da por sabidas otras cosas. El punto de vista de producción audiovisual deja sentir su peso, pero también por eso da riqueza y viveza a este relato recomendable para iniciados.

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