Gran Guerra 1914-1918

La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 6. En el centenario del ataque austriaco a Serbia.

Hoy se cumplen cien años del ataque austriaco a Serbia, del comienzo de la semana que conduciría a una guerra general de proporciones desconocidas. Buen día para retomar el repaso bibliográfico.

Stevenson, David, 1914-1918. Historia de la Primera Guerra Mundial, Barcelona, Debate, 2013. T.O: 1914-1918. The History of the First World War, 2004.

El trabajo más completo de los presentados hasta ahora, casi 900 páginas. Consciente de la densidad de significado del hecho es un intento de escribir una historia a la vez informativa y renovadora de la interpretación del conflicto. Eso lleva al autor a organizar la obra de forma explicativa pero procurando respetar la cronología para hacer inteligible la guerra como la vivieron los protagonistas. De ahí surge un esquema interesante: ¿Por qué estalló la violencia? ¿A qué se debió su escalada? ¿Cómo acabó?¿Cuál fue la naturaleza de su impacto? La primera y la última de las preguntas ocupan algo más de cien páginas, mientras que las dos centrales merecen 240. El libro está muy bien escrito, pero requiere conocimientos previos para leerlo con gusto. La interpretación es atractiva, novedosa en muchos aspectos, contradice algunas de las ideas asentadas en otros autores, sobre todo en la interpretación de causas y consecuencias. Una obra magnífica para entender no solo la Primera Guerra Mundial, sino también la Segunda.

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Publicaciones propias

Una panorámica de los años 60 del siglo XX: «El mundo en que vio la luz el Concilio»

Esta publicación recoge mi visión de los años en que se desarrolló el Concilio Vaticano II. Convocado en 1959 por Juan XXIII, sus sesiones se desarrollaron entre 1962 y 1965. Estas páginas intento trazar una panorámica de la situación mundial en los años del Concilio Vaticano II, dicho de otra forma, decir algo de lo que podríamos llamar el poder terrenal en ese tiempo, ya que esa suele ser la circunstancia más relevante cuando se mira nuestro pasado desde el punto de vista de la historia general.
Está estructurado en torno a tres elementos: las relaciones internacionales, la situación en los Estados Unidos, en el mundo soviético, y en los nuevos países.

Como apunto en las conclusiones, si hubiera que resaltar alguna característica particular de aquellos años, pienso que se podría resumir en la idea de que, a pesar de las sombras, muchos pensaban estar construyendo un mundo nuevo. La sensación de vivir en un mundo joven y renovado empapa todo el acontecer y está en la base de muchos de los proyectos que formulaban entonces. Un mundo mejor parecía al alcance de la mano, especialmente para los que no se conformasen con otro peor y caduco del que era necesario desprenderse. Solo parecía cuestión de desearlo con suficiente intensidad, y ciertamente entusiasmo no faltó ni en los deseos ni en los medios para intentar alcanzarlo.

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Publicaciones propias

Personajes de fe que hicieron historia: nuevo libro

Acaba de salir un nuevo libro que he coordinado. Son seis breves semblanzas de personajes históricos mirados desde la perspectiva de sus creencias. Hemos elegido una gobernante de finales de la Edad Media, Isabel de Castilla; el primer gobernante cristiano en Asia, Legazpi; Charles de Gaulle, Presidente de la República Francesa; un técnico que hizo arte, Gaudí; un artista que hizo comunicación, John Ford; y un científico que imaginó el Big Bang, Georges Lemaître. La lectura es breve y pienso que interesante. Espero que guste y enlazo aquí14pdfqhh_med la introducción. Y dejo la ficha con información de la editorial: 117103 ¡Merece la pena leerlo!

Aquí se puede escuchar una entrevista sobre la obra (14′ el 5/7/14)

 

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La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 5

Strachan, Hew, La primera guerra mundial, Barcelona, Crítica, 2004. T.O.:The First World War. A New Illustrated History, 2003.

Es un libro escrito siguiendo el esquema de los 10 capítulos de una serie documental para TV. Su autor, un especialista escocés, está trabajando en una trilogía sobre la guerra de la que ha publicado un solo tomo que no ha sido traducido al español.

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Es un libro interesante, sin notas excepto las bibliográficas, con abundante aparato gráfico, pero denso de datos. La interpretación es muy valiosa, y el esfuerzo de comprensión de la época intenso. Exige conocer la historia de la guerra al menos en sus líneas fundamentales ya que elige capítulos para profundizar, muy centrados en hechos y gentes concretas, y da por sabidas otras cosas. El punto de vista de producción audiovisual deja sentir su peso, pero también por eso da riqueza y viveza a este relato recomendable para iniciados.

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La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 4

H.P. Willmott, La Primera Guerra Mundial, Barcelona, Inédita, 2004. T.O.: World War I, 2003.

Una historia muy visual, con estética de álbum o revista ilustrada, con imágenes abundantes que condicionan la situación del texto y un gran despliegue de cartografía e infografía a todo color que hacen de ella una obra muy valiosa desde el punto de vista informativo. Los subrayados, pies de fotos, y las reproducciones de documentación u objetos enriquecen el trabajo y lo hacen muy atractivo. Para el público que prefiere la intuición y el vistazo sus 320 páginas en gran formato pueden ser la mejor iniciación a la historia de esos años. El esquema es clásico, como lo son también sus buenos contenidos. La introducción, de Richard Overy, es magnífica.

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Gran Guerra 1914-1918

La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 3

Marc Ferro, La Gran Guerra,  Madrid, Alianza, 1970, edición original, La Grande Guerre 1914-1918, 1969

ferro«Larga, dolorosa, mortífera, la Gran Guerra mostró cómo se mataban unos a otros millones de hombres que todavía la víspera juraban “guerra a la guerra”».  Así comienza el primer capítulo de este clásico de origen francés. Fue escrito en la crisis de 1968, por un discípulo de dos grandes renovadores, Pierre Renouvin y Ferdinand Braudel. Además, Ferro es un hombre interesado en el cine como fuente, y esto tiene su interés para una guerra que fue la primera en dejar un gran rastro cinematográfico. El resultado ha sido un libro breve, asequible al gran público, que ha sido con frecuencia en el que se han formado los historiadores, al menos hasta hace dos décadas. Su lenguaje resultará menos claro que el de los dos anteriores. Su esquema es un clásico de la explicación del conlflicto: 1) Las causas; 2) Formas métodos y fines (cómo fue); 3) El fracaso de la guerra) y 4. De la guerra a la revolución,  la victoria y la derrota. Aunque en parte superado por planteamientos actuales, sigue siendo una obra de referencia recomendable. Es más analítico que los dos británicos breves y el doble de extenso que ellos y requiere una formación o afición histórica algo más elevada.

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