Biografía, De Gaulle, Francia, Gran Guerra 1914-1918, Segunda Guerra Mundial

Charles de Gaulle: una idea de Francia

2003DeGaullePPL(peq2)

Pérez López, Pablo, Charles de Gaulle. Una idea de Francia
Acento, Madrid, 2003

191 páginas

Propone un recorrido por un siglo de historia del país vecino (1870-1970) acompasado con la vida del más ilustre de sus protagonistas: un hombre controvertido que se rebeló contra la derrota frente al nazismo y contra cierto modo de hacer política, que conjuró por dos veces el peligro de una guerra civil, y logró que se aceptara su peculiar manera de entender la vida pública francesa y el papel de Francia en el mundo.

El libro está actualmente descatalogado. Los interesados pueden contactar conmigo para leerlo.

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La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) y 10

Werner Beumelburg, Barrera de fuego (Breve historia de la Gran Guerra), Madrid, Iberia, 1933. T.O.: Sperrfeuer um Deutschland, 1929.

barreraPara terminar, traigo a colación este libro porque es una rareza que cabe encontrar en algunas bibliotecas españolas y puede interesar a los iniciados en el tema. De hecho, ha sido reeditado en francés hace pocos años. Es una historia de la Gran Guerra escrita por un alemán que participó en ella, y escrita antes de la subida de Hitler al poder. Su tesis fundamental es que Alemania no fue la culpable, sino la víctima principal de la enemistad rusa y de la irresponsable ambición británica. Esos dos elementos son los principales en las causas que se descubren. El lenguaje está algo obsoleto y pueden pesar los adjetivos, pero el contenido es interesante por razones doblemente históricas.

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Christopher Clark, Sonámbulos. Cómo Europa fue a la Gran Guerra, Barcelona, Galaxia Gutemberg-Círculo de lectores, 2014. T.O.: The Sleepwalkers. How Europe Went to War in 1914, 2012.

clarkUna mirada diferente al comienzo de la guerra, construida después de 2001, de los atentados de las Torres Gemelas y en la post guerra fría. El autor vuelve a poner a Austria-Hungría y a Serbia en el centro de atención de las decisiones para indagar cómo se llegó a tomar la decisión de ir a la guerra. Un estudio muy bien documentado, posterior a los más de 25.000 trabajos sobre la Gran Guerra que enriquecen (¿y a veces entorpecen?) nuestro conocimiento del conflicto. Un retrato de la época y del suceso muy bien trabajado por este catedrático de Cambridge que ha conseguido hacer algo nuevo en un terreno tan trabajado. Aunque ágil en la redacción, requiere hábitos de lectura de historia para disfrutarlo. Pero se disfruta mucho, al menos en mi caso.

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Margaret Macmillan, 1914 de la paz a la guerra, Madrid, Taurus, 2013. T.O. The war that ended peace. How Europe abandoned peace for the First World War, 2013.

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Esta catedrática de Oxford, que se había dado a conocer por su estudio sobre cómo se hicieron las paces tras la Gran Guerra (París 1919. Seis meses que cambiaron el mundo, 2005), ofrece aquí una alternativa actualizada de las causas próximas y la historia del comienzo. Con un esquema clásico, que analiza país por país y sus relaciones, es un análisis detallado, de casi novecientas páginas, que gustará más a los que saben algo del asunto. No tiene el pulso narrativo de Tuchman.

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Barbara W. Tuchman, Los cañones de agosto. Treinta y un días de 1914 que cambiaron la faz del mundo, Barcelona, Península, 2004. T.O.: The guns of August, 1962.

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Quizá la obra más famosa sobre la Primera Guerra Mundial, con razones en sí mima para serlo, pero también por motivos comerciales y de coincidencia histórica. Una de las más famosas es que John F. Kennedy leyó este libro antes de la crisis de los misiles de Cuba y que influyó en él para moderar sus impulsos belicistas en ese grave momento. No es propiamente una historia de la Gran Guerra, sino un relato de sus primeros momentos pensado para que el lector devore con ansia cada página. Tuchman lo consigue: construye retratos coloristas y muy vivos de los protagonistas, pone ante los hechos de tal manera que parecen estar ocurriendo ante los ojos del lector, y dosifica la información de forma que el acontecer del pasado parece sincronizarse con la lectura. En algunos aspectos los conocimientos que ofrece han sido superados, en estilo no: es ya un clásico.

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La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 6. En el centenario del ataque austriaco a Serbia.

Hoy se cumplen cien años del ataque austriaco a Serbia, del comienzo de la semana que conduciría a una guerra general de proporciones desconocidas. Buen día para retomar el repaso bibliográfico.

Stevenson, David, 1914-1918. Historia de la Primera Guerra Mundial, Barcelona, Debate, 2013. T.O: 1914-1918. The History of the First World War, 2004.

El trabajo más completo de los presentados hasta ahora, casi 900 páginas. Consciente de la densidad de significado del hecho es un intento de escribir una historia a la vez informativa y renovadora de la interpretación del conflicto. Eso lleva al autor a organizar la obra de forma explicativa pero procurando respetar la cronología para hacer inteligible la guerra como la vivieron los protagonistas. De ahí surge un esquema interesante: ¿Por qué estalló la violencia? ¿A qué se debió su escalada? ¿Cómo acabó?¿Cuál fue la naturaleza de su impacto? La primera y la última de las preguntas ocupan algo más de cien páginas, mientras que las dos centrales merecen 240. El libro está muy bien escrito, pero requiere conocimientos previos para leerlo con gusto. La interpretación es atractiva, novedosa en muchos aspectos, contradice algunas de las ideas asentadas en otros autores, sobre todo en la interpretación de causas y consecuencias. Una obra magnífica para entender no solo la Primera Guerra Mundial, sino también la Segunda.

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La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 3

Marc Ferro, La Gran Guerra,  Madrid, Alianza, 1970, edición original, La Grande Guerre 1914-1918, 1969

ferro«Larga, dolorosa, mortífera, la Gran Guerra mostró cómo se mataban unos a otros millones de hombres que todavía la víspera juraban “guerra a la guerra”».  Así comienza el primer capítulo de este clásico de origen francés. Fue escrito en la crisis de 1968, por un discípulo de dos grandes renovadores, Pierre Renouvin y Ferdinand Braudel. Además, Ferro es un hombre interesado en el cine como fuente, y esto tiene su interés para una guerra que fue la primera en dejar un gran rastro cinematográfico. El resultado ha sido un libro breve, asequible al gran público, que ha sido con frecuencia en el que se han formado los historiadores, al menos hasta hace dos décadas. Su lenguaje resultará menos claro que el de los dos anteriores. Su esquema es un clásico de la explicación del conlflicto: 1) Las causas; 2) Formas métodos y fines (cómo fue); 3) El fracaso de la guerra) y 4. De la guerra a la revolución,  la victoria y la derrota. Aunque en parte superado por planteamientos actuales, sigue siendo una obra de referencia recomendable. Es más analítico que los dos británicos breves y el doble de extenso que ellos y requiere una formación o afición histórica algo más elevada.

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