Gran Guerra 1914-1918

La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 8

Margaret Macmillan, 1914 de la paz a la guerra, Madrid, Taurus, 2013. T.O. The war that ended peace. How Europe abandoned peace for the First World War, 2013.

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Esta catedrática de Oxford, que se había dado a conocer por su estudio sobre cómo se hicieron las paces tras la Gran Guerra (París 1919. Seis meses que cambiaron el mundo, 2005), ofrece aquí una alternativa actualizada de las causas próximas y la historia del comienzo. Con un esquema clásico, que analiza país por país y sus relaciones, es un análisis detallado, de casi novecientas páginas, que gustará más a los que saben algo del asunto. No tiene el pulso narrativo de Tuchman.

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La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 7

Barbara W. Tuchman, Los cañones de agosto. Treinta y un días de 1914 que cambiaron la faz del mundo, Barcelona, Península, 2004. T.O.: The guns of August, 1962.

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Quizá la obra más famosa sobre la Primera Guerra Mundial, con razones en sí mima para serlo, pero también por motivos comerciales y de coincidencia histórica. Una de las más famosas es que John F. Kennedy leyó este libro antes de la crisis de los misiles de Cuba y que influyó en él para moderar sus impulsos belicistas en ese grave momento. No es propiamente una historia de la Gran Guerra, sino un relato de sus primeros momentos pensado para que el lector devore con ansia cada página. Tuchman lo consigue: construye retratos coloristas y muy vivos de los protagonistas, pone ante los hechos de tal manera que parecen estar ocurriendo ante los ojos del lector, y dosifica la información de forma que el acontecer del pasado parece sincronizarse con la lectura. En algunos aspectos los conocimientos que ofrece han sido superados, en estilo no: es ya un clásico.

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La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 6. En el centenario del ataque austriaco a Serbia.

Hoy se cumplen cien años del ataque austriaco a Serbia, del comienzo de la semana que conduciría a una guerra general de proporciones desconocidas. Buen día para retomar el repaso bibliográfico.

Stevenson, David, 1914-1918. Historia de la Primera Guerra Mundial, Barcelona, Debate, 2013. T.O: 1914-1918. The History of the First World War, 2004.

El trabajo más completo de los presentados hasta ahora, casi 900 páginas. Consciente de la densidad de significado del hecho es un intento de escribir una historia a la vez informativa y renovadora de la interpretación del conflicto. Eso lleva al autor a organizar la obra de forma explicativa pero procurando respetar la cronología para hacer inteligible la guerra como la vivieron los protagonistas. De ahí surge un esquema interesante: ¿Por qué estalló la violencia? ¿A qué se debió su escalada? ¿Cómo acabó?¿Cuál fue la naturaleza de su impacto? La primera y la última de las preguntas ocupan algo más de cien páginas, mientras que las dos centrales merecen 240. El libro está muy bien escrito, pero requiere conocimientos previos para leerlo con gusto. La interpretación es atractiva, novedosa en muchos aspectos, contradice algunas de las ideas asentadas en otros autores, sobre todo en la interpretación de causas y consecuencias. Una obra magnífica para entender no solo la Primera Guerra Mundial, sino también la Segunda.

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Publicaciones propias

Una panorámica de los años 60 del siglo XX: «El mundo en que vio la luz el Concilio»

Esta publicación recoge mi visión de los años en que se desarrolló el Concilio Vaticano II. Convocado en 1959 por Juan XXIII, sus sesiones se desarrollaron entre 1962 y 1965. Estas páginas intento trazar una panorámica de la situación mundial en los años del Concilio Vaticano II, dicho de otra forma, decir algo de lo que podríamos llamar el poder terrenal en ese tiempo, ya que esa suele ser la circunstancia más relevante cuando se mira nuestro pasado desde el punto de vista de la historia general.
Está estructurado en torno a tres elementos: las relaciones internacionales, la situación en los Estados Unidos, en el mundo soviético, y en los nuevos países.

Como apunto en las conclusiones, si hubiera que resaltar alguna característica particular de aquellos años, pienso que se podría resumir en la idea de que, a pesar de las sombras, muchos pensaban estar construyendo un mundo nuevo. La sensación de vivir en un mundo joven y renovado empapa todo el acontecer y está en la base de muchos de los proyectos que formulaban entonces. Un mundo mejor parecía al alcance de la mano, especialmente para los que no se conformasen con otro peor y caduco del que era necesario desprenderse. Solo parecía cuestión de desearlo con suficiente intensidad, y ciertamente entusiasmo no faltó ni en los deseos ni en los medios para intentar alcanzarlo.

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