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La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 5

Strachan, Hew, La primera guerra mundial, Barcelona, Crítica, 2004. T.O.:The First World War. A New Illustrated History, 2003.

Es un libro escrito siguiendo el esquema de los 10 capítulos de una serie documental para TV. Su autor, un especialista escocés, está trabajando en una trilogía sobre la guerra de la que ha publicado un solo tomo que no ha sido traducido al español.

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Es un libro interesante, sin notas excepto las bibliográficas, con abundante aparato gráfico, pero denso de datos. La interpretación es muy valiosa, y el esfuerzo de comprensión de la época intenso. Exige conocer la historia de la guerra al menos en sus líneas fundamentales ya que elige capítulos para profundizar, muy centrados en hechos y gentes concretas, y da por sabidas otras cosas. El punto de vista de producción audiovisual deja sentir su peso, pero también por eso da riqueza y viveza a este relato recomendable para iniciados.

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La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 4

H.P. Willmott, La Primera Guerra Mundial, Barcelona, Inédita, 2004. T.O.: World War I, 2003.

Una historia muy visual, con estética de álbum o revista ilustrada, con imágenes abundantes que condicionan la situación del texto y un gran despliegue de cartografía e infografía a todo color que hacen de ella una obra muy valiosa desde el punto de vista informativo. Los subrayados, pies de fotos, y las reproducciones de documentación u objetos enriquecen el trabajo y lo hacen muy atractivo. Para el público que prefiere la intuición y el vistazo sus 320 páginas en gran formato pueden ser la mejor iniciación a la historia de esos años. El esquema es clásico, como lo son también sus buenos contenidos. La introducción, de Richard Overy, es magnífica.

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Gran Guerra 1914-1918

La Gran Guerra (o Primera Guerra Mundial) 3

Marc Ferro, La Gran Guerra,  Madrid, Alianza, 1970, edición original, La Grande Guerre 1914-1918, 1969

ferro«Larga, dolorosa, mortífera, la Gran Guerra mostró cómo se mataban unos a otros millones de hombres que todavía la víspera juraban “guerra a la guerra”».  Así comienza el primer capítulo de este clásico de origen francés. Fue escrito en la crisis de 1968, por un discípulo de dos grandes renovadores, Pierre Renouvin y Ferdinand Braudel. Además, Ferro es un hombre interesado en el cine como fuente, y esto tiene su interés para una guerra que fue la primera en dejar un gran rastro cinematográfico. El resultado ha sido un libro breve, asequible al gran público, que ha sido con frecuencia en el que se han formado los historiadores, al menos hasta hace dos décadas. Su lenguaje resultará menos claro que el de los dos anteriores. Su esquema es un clásico de la explicación del conlflicto: 1) Las causas; 2) Formas métodos y fines (cómo fue); 3) El fracaso de la guerra) y 4. De la guerra a la revolución,  la victoria y la derrota. Aunque en parte superado por planteamientos actuales, sigue siendo una obra de referencia recomendable. Es más analítico que los dos británicos breves y el doble de extenso que ellos y requiere una formación o afición histórica algo más elevada.

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