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Para entender la Rusia del siglo XIX

Esta deliciosa narración rusa del último tercio del siglo XIX es un retrato en clave irónica del mundo de la industrialización y los imperios.

Leskov

Walter Benjamin piensa que es una obra maestra como narración, y la cita como ejemplo acabado de un género que se ha perdido, o que se está perdiendo, en nuestro tiempo. Probablemente es así. Se lee en muy poco tiempo e invita a la relectura y al sosiego, como los relatos clásicos tal como los evoca Benjamin. Y desde luego no tiene nada de ideológico. En cambio posee una fortísima carga humana, y una aguda crítica de la estupidez en que muchas veces degenera el poder, tecnológico, político o simplemente cultural. Inevitablemente la obra fue polémica, mucho. Para interpretarla hay que manifestar a las claras la propia visión del mundo.

La edición que he leído (Impedimenta, Madrid, 2007), es una cuidadísima traducción de Sara Gutiérrez, que ha hecho un excelente trabajo. Gracias a ella se pueden disfrutar algunos rasgos del fino humor de Nikolai Leskov sin conocer el ruso.

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Prisionera en Corea del Norte en 2009

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Lee, Euna con Dickey, Lisa, El mundo es más grande ahora, Madrid, Rialp, 2011

No es Noticia de un secuestro, pero este breve libro ayuda a acercarse de otra forma a la historia de uno de los pocos "países divididos" que sigue habiendo en nuestro mundo. La autora, Euna Lee, editora de documentales para televisión, cuenta la historia de uno de sus proyectos más atrevidos e ilusionantes, un documental sobre quienes huyen de Corea del Norte a través de su frontera con China. El trabajo de producción de ese documental la lleva a Corea del Sur y a China e, inesperadamente, la convierte en prisionera. No facilita muchos datos históricos, pero seguramente el lector se anime a conocerlos. El punto de vista centrado en la relación humana ayuda a detenerse en aspectos que de otra forma nunca se tratarían y son también relevantes.

Por otra parte, cómo se resolvió su delicada situación resulta también interesante para conocer la historia de nuestro tiempo. Me parece una lectura sencilla y recomendable.

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Un cautiverio en Corea del Norte (2009)

Lee, Euna con Dickey, Lisa, El mundo es más grande ahora, Madrid, Rialp, 2011

No es Noticia de un secuestro, pero este breve libro ayuda a acercarse de otra forma a la historia de uno de los pocos “países divididos” que sigue habiendo en nuestro mundo. La autora, Euna Lee, editora de documentales para televisión, cuenta la historia de uno de sus proyectos más atrevidos e ilusionantes, un documental sobre las personas que huyen de Corea del Norte a través de su frontera con China. El trabajo de producción de ese documental la lleva a Corea del Sur y a China e, inesperadamente, la convierte en prisionera. No facilita muchos datos históricos, pero seguramente anime a conocerlos. El punto de vista centrado en la relación humana ayuda a comprender aspectos relevantes que de otra forma no se tratarían.

Por otra parte, cómo se resolvió su delicada situación resulta también interesante para conocer la historia de nuestro tiempo. Me parece una lectura sencilla y recomendable.

Euna_lee_peq

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Una biografía de ficción para acercarse a China contemporánea

Vivir

Yu Hua ha recibido numerosas alabanzas, y algunos premios, por esta breve e intensa narración 

acerca de la vida de un hombre chino entre los años 30 y los 70 del siglo XX. Hace ya años que la obra sirvió de base para la película de Zhang Yimou del mismo título, producida en 1994. Vi la película hace tiempo y la recuerdo con gusto, pero el libro, que tanto ha tardado en tener edición castellana, me parece todavía mejor.

Las circunstancias históricas de la China contemporánea apenas son mencionadas como un decorado de fondo en este relato crudo e intensamente humano, lleno de fuerza. Para quien no conozca esa historia convendrá recurrir a un texto de historia para entender mejor algunos detalles del relato. Por supuesto, puede entenderse muy bien lo esencial sin saber esa historia, pero se perderían elementos que me parece que están en la mente del autor. Al fin y al cabo, podía haber elegido cualquier época histórica para ambientar su relato, y ha elegido precisamente ésta, la de la configuración de la China comunista, maoista para ser más exactos, que deja transparentar sus efectos en los avatares de la familia del protagonista. Era un régimen campesino sobre todo, eso decía Mao, y campesino es el protagonista y su familia.

El libro merece la pena por placer literario, pero también para acercarse al conocimiento de la China contemporánea.

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